Confederação europeia dá OK final para que fase inicial tenha 36 clubes. Entre as quatro vagas adicionais, duas irão para federações com clubes de melhor média na temporada anterior

Agora está no papel: a Uefa aprovou nesta terça-feira a mudança no formato da Liga dos Campeões a partir da temporada 2024/25, definindo o critério para a distribuição das vagas adicionais da competição, que passará a ter 36 equipes em sua fase inicial (fase da liga), e não mais 32 – o coeficiente de clubes não será usado para esta divisão. Além disso, ficou decidido que cada equipe disputará oito partidas na fase inicial, e não 10, como pensado inicialmente. As mudanças valem apenas a partir da temporada 2024/25.

Em vez de utilizar o tradicional critério de seu ranking de federações ou o coeficiente de clubes, a Uefa resolveu fazer a distribuição de vagas de forma distinta. Apenas uma delas irá de forma garantida para uma das federações no Top 5 do ranking da entidade: o terceiro colocado na liga que tenha quinto maior coeficiente. Caso o critério fosse válido para a próxima temporada, esta vaga iria para o Campeonato Francês.

Uma das vagas será reservada para uma equipe vinda dos playoffs, através do chamado “Caminho dos Campeões”, que só opõe clubes campeões nacionais em suas respectivas federações – passarão a ser cinco lugares para este lado da pré-Champions.

As outras duas vagas serão definidas de acordo com o desempenho de cada federação na temporada anterior na Liga dos Campeões. Os dois países cujo clubes tenham a melhor média de pontos por jogo ficarão com os lugares a mais. Caso o critério fosse válido para a próxima temporada, essas vagas iriam para o Campeonato Inglês e o Campeonato Holandês.

Os quatro lugares a mais na fase que substituirá a de grupos serão divididos da seguinte forma:


Uma vaga para o terceiro colocado na liga da federação que esteja na quinta posição do ranking da Uefa (atualmente, o Campeonato Francês);
Uma vaga para um campeão nacional que venha da fase de playoffs, do “Caminho dos Campeões” (que passa a classificar cinco clubes para a fase inicial);
Uma vaga para a federação cujo clubes tenham a melhor média de pontos por jogos na edição anterior da Champions (na temporada atual, a Inglaterra);
Uma vaga para a federação cujo clubes tenham a melhor média de pontos por jogos na edição anterior da Champions (na temporada atual, a Holanda).
A Uefa modificou seu plano de que cada clube disputaria 10 partidas na fase da liga – agora, serão oito jogos para cada equipe antes do mata-mata. Todas as partidas serão disputadas ao longo de 10 semanas (ou dois meses e meio) – uma semana no calendário será exclusivamente para competições europeias.

A Uefa também resolveu manter todos os jogos da temporada no meio de semana, para garantir o espaço do calendário das ligas e copas nacionais em todo o continente.

Estamos convencidos de que o formato escolhido atinge o equilíbrio certo e que melhorará o equilíbrio competitivo e gerará receitas sólidas que podem ser distribuídas aos clubes, ligas e ao futebol de base em todo o nosso continente, aumentando o apelo e a popularidade das nossas competições de clubes. A classificação permanecerá puramente baseada no desempenho esportivo e o sonho de participar permanecerá para todos os clubes – disse o presidente da Uefa, Aleksander Ceferin.

O novo formato:
A Champions substituirá sua tradicional fase de grupos, com oito chaves de quatro equipes, e passará a adotar um formato tradicional de liga, neste caso chamado de “modelo suíço”. Cada time jogará oito partidas, quatro em casa e quatro fora, e os oito melhores classificados na fase inicial se garantirão diretamente no mata-mata.

Os times que terminarem entre a nona e a 24ª posição na tabela geral vão encarar um playoff com oito vagas. Os 16 “sobreviventes” chegarão às oitavas de final, e todo o mata-mata será disputado no modelo tradicional dos últimos anos, com jogos de ida e volta e final em partida única.

Discutidas pelo menos desde 2019, as mudanças no formato da Liga dos Campeões tinham como objetivo impedir a movimentação de alguns dos maiores clubes do continente para criar uma liga independente. Mas não houve sucesso nisso: 12 equipes fundaram no ano passado a Superliga Europeia de clubes, que logo perdeu força com o desembarque de quase todos os fundadores.

A Uefa confirmou que a mudança de formato também será aplicada à Liga Europa, que terá oito jogos na inicial, e na Liga Conferência, que terá seis partidas na fase da liga. Ambas também incluirão 36 equipes nessa fase.